第一章異星。惡地 (BadLands)

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感恩節當天,我們開了10小時的車,跨越州界來到南達科他州 (South Dakota) 惡地國家公園 (Badlands National Park)

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還沒進入國家公園,就可以看到遠處層層疊疊的陡峭山峰,進入國家公園後更深刻的感受到眼前這片詭異地形的壯觀。

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光禿的山壁,有的頂端被削尖,有的頂端是一片平坦的高原,而山谷下又有零星的平坦草原。

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這樣光禿、崎嶇的岩石地形,有人覺得像是月球或是火星的表面,感覺毫無生機,因此被命名為惡地!!

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這樣的景象令人驚嘆,驚嘆的絕對不是他的美麗,因為這樣的地形極為詭異、一點都稱不上好看,令人驚嘆的是~這實在太壯觀了!!!相片中看到的只是 Badland 幾萬分之一的景色,這樣的地形占據了整個視野,站在Badlands的高原上感覺自己好渺小 (照片裡的是公路旅行之神R老大的背影)

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岩石頂上的高原,地面已乾涸龜裂。Badlands 地區降雨量少,也只有難旱的植物能夠生存。我們來時又正好是冬天,所以草地也都已經枯黃,更顯得 Badlands 的荒涼~

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Badlands 的形成是由沉積 (deposition)侵蝕 (erosion)兩大自然力量所構成。現在我們所看到隆起的山峰是經過七千萬年砂礫、土石、礦物質的沉積而成,山壁上水平條紋就是因不同礦物質沉積而產生。

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這樣土色、粉紅色、灰色、白色的條紋水平的排列在山壁上,感覺非常的藝術呢!!!!

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最下層(黑色部分)75百萬年前到69百萬年前,也就是白堊紀 (Cretaceous Period) 的時候,還是在海面之下,有大量黑土堆積;黑土上方黃色部分,則是隨著落磯山脈 (Rocky Mountains) 和黑山區域 (Black Hills) 向上隆起而突出海平面,黑色的海洋土經陽光照射而變成黃土;而上面灰色的 Chadron Formation則是在34百萬年到37百萬年前由河流沖積而形成;而再上方的棕褐色區域是在3千萬到34百萬年前的漸新世 (Oligocene Epoch)所堆積,當時有大量哺乳類動物出現,在這層沉積物中有大量原始哺乳類動物的化石;而現在所能看到的尖峰部分,則是3千萬年前火山灰堆積而形成 (下圖擷取自 Badlands National Park 導覽簡頁)

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國家公園裡有一條步道就放置了許多棺材,裡面是原始哺乳類動物骨骼化石的標本。

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另一個造成 Badlands 地形的因素~侵蝕 (erosion) 約在 50萬年前開始,當時有河流流經這個區域,水力、風力聯手侵蝕,把這片突出的高原切割、磨尖。因為堆積的礦物質不同,因此侵蝕的效果不同,造就出現在的 Badlands

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記得以前上地球科學時有學過這些大自然對地球的影響,沒想到在 Badlands 親眼見識了大自然力量的厲害!!

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Badlands 地形還在逐漸的被侵蝕,以平均每年被侵蝕掉1英吋的速度在改變,幾十年、幾百年之後的 Badlands 就不同於現在的 Badlands!!!

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Badlands 雖然荒涼,但草原裡還是住了許多動物,以鹿、地鼠、野兔為主,另外也有狼、美洲野牛、羚羊、山羊出沒。

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當天氣溫在0C上下,公園裡的小水窪水面結了一層薄薄的冰。

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Badlands 國家公園的景色真的非常壯觀,雖然每個地方看起來都差不多!!!!

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 當天,我們夜宿 Badland 國家公園,看到的 Badlands 的黃昏、星空和日出

【未完。待續】 

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