第九章熊屋。惡魔塔 (Devils Tower)

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感恩假期的第三天,也是咩咩生日的當天,我們離開南達科他州往西邊的懷俄明州(Wyoming) 前進。進入懷俄明州不久,就看到遠方聳立在地平線上的惡魔塔 (Devils Tower)

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繼續前進,我們抵達了惡魔塔國家紀念區 (Devils Tower National Monument)

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因為冬天遊客少,園區入口處的售票亭暫停服務,必須開車到管理中心購買門票並且可以索取介紹簡章。買了票後再開到惡魔塔山腳下的停車場,趴好車後步行進入惡魔塔的環塔步道。從停車場就可以看到針葉林後方突出地表的詭異石頭高塔~

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1977 年史蒂芬史匹柏賣座的科幻電影第三類接觸 (Close Eecounters of the Third Kind)中外星人的飛碟就降落在惡魔塔的頂端,更增添了惡魔塔的神祕感~~

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惡魔塔所在的山區是印第安人居住的地方,而這座石頭高塔更是印第安人的聖地,所以一進入惡魔塔環塔步道就有告示牌要求遊客必須走在步道上,千萬不能擅自到處走動、攀爬,而寵物也被禁止進入步道,為了就是尊重當地印第安人的文化與信念。

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環塔步道總共有2條,外圈的紅色步道較長,距惡魔塔較遠,可以遠觀惡魔塔;而內圈黑色的步道較短,可以從惡魔塔的塔腳下仰望惡魔塔。

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因為已經是下午3點左右,我們選擇了紅色步道,走這樣一趟就花了 2 個小時!!!步道鋪有黑色柏油,不過因為山路崎嶇,又經落石、樹根、氣候所破壞,這個步道並不是很平整好走!!

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惡魔塔的周圍有參天的針葉樹林圍繞,但是還是無法遮蓋住高聳的惡魔塔。

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惡魔塔的形成是由於5000萬年前地底岩漿噴發,噴出地面後遇冷而凝固,使得原本的沉積地面向上隆起 (見下圖 u),形成凸出地面的密蘇里地垛 (Missouri Buttes)(Butte: 美國西部特有的孤山、地垛) (見下圖 vw),而經過百萬年的風化與侵蝕作用,包覆在外層的沉積岩漸漸消失,露出了裡面的岩漿岩。(資料來源:Devils Tower官網)

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惡魔塔塔高 867 英呎 (264 公尺,若以每層樓 3 公尺計算,相當於 88 層樓高!!),突出於周圍地面 1267 英呎 (386公尺),海拔 5112 英呎 (1558 公尺)。頂端的面積有 1.5 英畝 (6070 平方公尺,一個標準足球場面積 7140 平方公尺),底端的直徑長達 1000 英呎 (305 公尺)

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惡魔塔的表面呈現火山岩特有的六角柱狀紋路~

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六角柱狀紋路的形成是岩漿噴發出抵表後受冷凝固,因熱脹冷縮而形成許多壓力點 (Stress points),為了釋放壓力岩漿岩便從壓力點處向上和像下裂開,形成夾角 120 度的六角形石柱。而隨著大自然力量的作用,這些柱狀岩石不斷的在崩裂,變成落石堆積在山腳下~所以隨著時間流逝,惡魔塔將會越變越瘦~~

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在印地安人心目中,惡魔塔是個神聖的地方,他原來的名字是熊屋(Bear Lodge)。而關於熊屋有個流傳許久的傳說~在過去有一家印第安人七兄弟,某天大哥的太太被大熊抓走了,最小的弟弟化身為地鼠鑿了一個通往熊穴的地道,用衣物做成了枕頭假裝是大哥的太太,而帶著大哥的太太從地道逃回七兄弟的住處。大熊發現後非常的生氣,帶領著整群大熊攻擊七兄弟,七兄弟用弓箭殺了所有的熊唯獨抓走大哥太太的大熊首領死不了,此時最小的弟弟唱歌把手中一塊石頭變大,成為了現在所看到的惡魔塔,他們躲在山頂上。沒想到大熊首領竟然可以爬上這座石頭高塔,惡魔塔的紋路就是熊爪所抓出來的!!七兄弟用弓箭射大熊首領卻絲毫無法傷害他,此時最小的弟弟拿出特製的4支鈍頭弓箭,其中兩支是紅色箭頭後面綁著老鷹的羽毛,另外兩支是黑色件頭綁著鷲的羽毛,就在大熊即將爬上塔頂時,最小的弟弟用特製的弓箭射入大熊的眉心,並從下巴穿出,終於終結的大熊首領!!!

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在印地安人心中惡魔塔是個有祖靈保佑的聖地,他們會在樹枝上綁上彩色的布條來祈福,而遊客來參觀時一定要走在步道少,不要去觸碰、毀壞當地的自然景物和印地安人祈福的布條,以尊重當地印地安人的信仰!!!

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惡魔塔若未經申請是禁止攀爬的,包過掉落在塔底的岩石!!但是在這裡每年都會舉辦攀塔活動,印地安英勇的戰士或是經過申請具有攀岩經驗的一般人都能參加!!而攀塔的工具就是一條繩梯!!!(下圖箭頭所指)

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惡魔塔從不同角度看都長得不一樣!!!

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因為惡魔塔所在的位置比周圍地區超出許多,在這兒可以眺望懷俄明的河谷平原美景。

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走著走著,太陽漸漸西斜,惡魔塔被陽光照成耀眼的橘黃色!!更有神聖的感覺~~

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太陽下山,月亮也出來了~天黑後的惡魔塔一樣讓人感到震撼~~

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這趟感恩節一路狂飆公路旅行就在惡魔塔畫下句點,當天晚上我們便開始往東邊開,開回南達科他州吃了晚餐後又繼續上路,夜宿公路休息站,於感恩假期的第四天下午回到可愛的家~~

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Devils Tower National Monument: http://www.nps.gov/deto/index.htm


【劇終】 

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